Flag. Sede centrale spirituale
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Chiesa di Scientology
dal 1968
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Sede centrale spirituale

di John F. Sugg

Vista da alcune centinaia di chilometri di altezza, la Florida notturna è illuminata da una luccicante collana di città lungo la costa dello Stato. Scendendo verso la costa centrale occidentale, Tampa e San Pietroburgo scintillano di luci. Poi c’è una terza gemma che brilla e brilla sempre più, risplendendo nel cielo: la città di Clearwater.

Nessun’altra città al mondo può vantare ciò che Clearwater racchiude in sé: la sede centrale spirituale centrale della religione di Scientology, conosciuta come Flag. La Chiesa è arrivata a Clearwater nel 1975 e, da allora, è stata fiorente e in costante crescita; e particolarmente negli ultimi anni, è stata piena di attività. La recente ondata è sorta da una singola serata: l’inaugurazione del Palazzo di Flag, la cattedrale globale della religione, nel novembre 2013. Ciò ha dato un impeto a Scientology, al suo campus a Clearwater – che nel 2016 è arrivato a comprendere un totale di 56 edifici – e il centro della città.

Il Palazzo di Flag ha fatto fare un’impennata all’espansione della Chiesa a livello mondiale. E niente lo dimostra di più del numero sempre maggiore di Scientologist che arrivano quotidianamente da ogni parte del mondo: dal Kansas al Kazakistan, da Bogotá a Bruxelles.

Due patrimoni
Due patrimoni A giugno, la Chiesa ha ristrutturato e aperto due magnifici patrimoni architettonici della città per sostenere l’espansione della Chiesa.

Con un numero sempre crescente di membri dello staff, ora 2600, necessario per servire il crescente numero di Scientologist a Flag, sono stati aperti nell’estate del 2016 due ulteriori edifici adibiti a uffici amministrativi: lo storico edificio della West Coast risalente al 1927, ora fedelmente restaurato, e l’edificio amministrativo di Flag in chiave contemporanea.

La Chiesa ha inoltre inaugurato la sede per le sue organizzazioni umanitarie, ed è stata il catalizzatore per una coalizione di decine e decine di gruppi no profit per tutta la Baia di Tampa.

CONFLUENZA DI AIUTO

È difficile dettagliare tutto quello che sta facendo Scientology a Clearwater: la lista non fa che allungarsi a vista d’occhio. La religione, naturalmente, è un tema prioritario. Ma la soglia minima del lavoro di Scientology comprende molto di più: campagne sui diritti umani, lotta contro la droga e l’analfabetismo, l’abbattimento degli abusi psichiatrici, assistenza e sostegno alle vittime di calamità. In questi e altri modi, la Chiesa assiste le altre religioni e gruppi nel portare avanti il loro lavoro a favore dell’umanità.

Quasi ogni settimana – e spesso, diverse volte durante molte settimane – il patrimonio storico della Chiesa, il ritrovo religioso Fort Harrison, ospita riunioni, conferenze, serate di gala, opere teatrali, cinema, anteprime e decine di altre attività. Una sera nel 2016 ha presentato un tributo ai soldati e marinai a cui è stato conferito il Purple Heart (lett. “cuore viola”, decorazione delle forze armate statunitensi assegnata a nome del Presidente). Un’altra serata ha presentato una sfilata di moda come opera di beneficenza. Durante queste serate e manifestazioni, figure politiche, funzionari di polizia e leader civici tengono discorsi. E in altre parti di Clearwater, la Chiesa organizza e sostiene importanti manifestazioni e animazioni, da festival del jazz alla “caccia all’uovo di Pasqua” per i bambini e l’annuale Paese delle Meraviglie Invernale che ha portato in centro città decine di migliaia di turisti.

Il polo delle attività umanitarie di Scientology è la schiera di incantevoli edifici lungo due isolati a nord del Palazzo di Flag. Includono un centro informativo di Scientology per il pubblico e nuove sedi per ciascuna delle iniziative umanitarie e campagne di miglioramento sociale: La Via della Felicità, Fondazione per un Mondo Libero dalla Droga, Uniti per i Diritti Umani, il Criminon, il Comitato dei Cittadini per i Diritti Umani e i Ministri Volontari di Scientology. Da quando gli edifici sono stati inaugurati nel luglio del 2015, più di 75.000 persone hanno visitato: per vedere un museo sugli abusi psichiatrici, per imparare quali sono i diritti umani, per combattere l’abuso di droga con iniziative educative di prevenzione e per trovare soluzioni a problemi sociali, come ad esempio le circostanze in cui si trovano i senzatetto, la violenza e la recidività.

Edificio West Coast
Edificio Amministrativo di Flag
Sostenere l’espansioneL’Edificio West Coast (a sinistra) e l’Edificio Amministrativo di Flag (a destra) ospitano le funzioni necessarie per mantenere il conglomerato di 56 edifici della Chiesa locale ai più alti livelli di servizio per gli Scientologist che visitano Flag da tutto il mondo.

A pochi minuti da Flag, c’è una nuova struttura di dimensioni maggiori per il Centro di Apprendimento di Applied Scholastics per la comunità di Clearwater aperta nell’aprile del 2016.

A pochi minuti di macchina da Flag c’è il nuovo Narconon Suncoast, che offre il comprovato programma di recupero dei tossicodipendenti basato sulle ricerche e scoperte di L. Ron Hubbard, pieno fino all’orlo nel corso dell’intero anno. Annidato in una zona boschiva di 3 ettari di terreno paesaggistico, è un posto e un programma teso a potenziare le persone, ad aiutarle a porre fine alla tossicodipendenza e a costruire una vita produttiva, libera dalla droga: causa questa in cui il difensore pubblico della Contea di Pinellas avv. Bob Dillinger crede in modo assoluto. “Ho visto persone che hanno completato il programma Narconon e come hanno ribaltato la propria vita e ritrovato se stessi” ha detto Dillinger in un discorso inaugurale per questo centro nel novembre del 2015. “Abbiamo bisogno di strutture come questa.”

Lungo questo tratto di Fort Harrison Avenue dove si allineano le sedi dei gruppi umanitari, due anni fa c’erano pochi pedoni e le erbacce e i rifiuti deturpavano i desolati parcheggi. Oggigiorno invece la parola d’ordine è “andirivieni”. Sebbene un anno fa, molte persone sono venute a testimoniare la trasformazione del vicinato, ora vengono per rendersi partecipi ai numerosi progetti ideati per elevare Clearwater e, a dire il vero, tutta l’umanità.

Edificio Clearwater
Le sedi centrali per i programmi umanitari sponsorizzati dalla Chiesa
Un benvenuto comunitario Le più recenti strutture di Flag includono l’Edificio di Clearwater (a sinistra) completamente ristrutturato che ospita un centro informativo per il pubblico e la fila di sedi per le sei iniziative umanitarie patrocinate dalla Chiesa (a destra).

Le organizzazioni umanitarie e di miglioramento sociale patrocinate dalla Chiesa hanno anche stretto molti partenariati dal loro esordio in questa zona. Fra coloro con cui hanno stretto tali partenariati si annoverano il Club Atletico della Polizia dello Sceriffo di Contea; il Reparto di Polizia di Ocala; e numerose altre forze dell’ordine in Florida, che hanno adottato i materiali educativi della Verità sulla Droga dalla Fondazione per un Mondo Libero dalla Droga; Junior ROTC (cadetti del corpo di addestramento degli ufficiali di riserva) che ha invitato Uniti per i Diritti Umani ad addestrare i propri studenti; e la Task Force di Clearwater/Baia di Tampa sulla Tratta Umana: più di 130 organizzazioni locali in tutto.

C’è un’altra cifra degna di nota: più di 27.000 persone hanno assistito a convegni, seminari, pranzi e banchetti a Flag nell’ultimo anno. Molti sono Scientologist, ma molti altri partecipano perché stanno cercando di creare una buona comunità localmente e nel resto del mondo.

A testimonianza del partenariato comunitario, la Chiesa si è unita al comune e all’Alleanza di Veterani della Baia di Tampa nel costruire un monumento per veterani di guerra in uno dei principali parchi di Clearwater, che fu inaugurato nel 2016.

Steve Besio, Scientologist di lunga data e residente di Clearwater, ha espresso questo giudizio riguardo a Flag e dove vive lui, il centro della città: “Non vedo altro che volti sorridenti”. Quando gli venne chiesto perché così tante persone sorridevano, ha risposto con un sorriso lui stesso: “Nella Chiesa, sta succedendo così tanto. Ma così tanto”.